ПРЕКРАСНЫЕ И УЖАСНЫЕ
IQ-Club - История
Автор: Ирина ЛЬвова   
03.02.2013 18:30

snake-charmerСимволом наступающего 2013 года станет змея — самое загадочное и противоречивое существо на Земле. Их панически боятся и восхищаются ими, их изучают и уничтожают, страшатся их укусов и лечатся их ядом, они — любимые домашние питомцы и материал для модных аксессуаров. Ни с одним другим животным не связано столько мифов и легенд.

 Змеиные рекорды

«Змеи, змеи кругом» поет Владимир Высоцкий и не ошибается: эти существа, к которым человечество с давних пор испытывает противоречивые чувства, встречаются на планете практически везде, за исключением, разве что, ледовых горных пиков и полярных областей. Самый распространенный вид — обыкновенная гадюка — обитает даже за Северным полярным кругом! Больше всего ядовитых змей живет в Австралии и расположенной недалеко от нее Танзании. Здесь можно встретиться с исключительно опасными представителями отряда чешуйчатых: сухопутным и обыкновенным тайпанами, восточной коричневой змеей, коричневым королем, тигровой змеей, гадюкообразной смертельной змеей и носатой энгидриной.

На топких берегах Амазонки поселились одни из самых крупных змей — анаконды. Их длина превышает 11 метров. В Юго-Восточной Азии ученые находили сетчатых питонов, выросших до 12 метров. Но эти гиганты довольно безобидны. Наиболее длинная из ядовитых рептилий — королевская кобра, она достигает 5 метров. Кобры приводят в ужас жителей Индии, Южного Китая и Индокитая. Во время укуса это мощное существо выбрасывает столько яда, что слон умирает за 4 часа. Самая же маленькая (всего 10 см) змея зовется слепозмейка, она была обнаружена на острове Нусибе близ Мадагаскара.

Африка может похвастаться самыми быстрыми змеями. Мамба — опаснейшая представительница своего рода: она способна передвигаться со скоростью более 11 км/ч и при этом остается наиболее ядовитой на Черном континенте. Пресмыкающиеся могут быть не только спринтерами, но и снайперами: так, обитающий в Южной Африке и Индии рингал плюется ядом в глаза противника c 5 метров. Змеи способны на еще более удивительные вещи: например, могут несколько лет обходиться без еды или воды. Кроме того, они обладают невероятной чувствительностью к малейшим колебаниям температуры: так, гремучая змея заметит, если температура изменилась всего на 1/300 оС.

Единство противоположностей

Образ змеи или змея представлен почти во всех мифологиях, но олицетворяет порой противоположные вещи. У одних народов он связан с землей, плодородием и женским началом, у других — с огнем и мужской силой. Изначально мифические змеи внешне были такими же, как их реальные сородичи, разве что гораздо крупнее. Их роль была двойственной — они были одновременно и опасны, и благодетельны. Постепенно облик сказочного существа менялся, оно обзаводилось перьями, крыльями, рогами и т. д. Так в легендах появились драконы.

В древнейших преданиях многих народов говорится о мировом змее, соединяющем небо и землю или опоясывающем мир. Именно поэтому, например, египетские фараоны носили на тиаре изображение змеи как знак своего царствования на земле и на небе.

Змей также символизировал нижний подземный, подводный, потусторонний мир и вселенское зло. Так, например, в древнескандинавской мифологии мировой змей Йормунганд, обитающий в пучине вод, играет ведущую роль в грядущей гибели мира — Рагнареке. Конечно, тут нельзя не вспомнить и ветхозаветного Змея, прародителя зла.

Хтоническая природа змея, то есть его связь с дикой и неуправляемой мощью земли, послужила основой для поверий о том, что именно эти пресмыкающиеся охраняют несметные сокровища, хранящиеся в темных глубоких пещерах. Такие идеи свойственны славянским, индийским, африканским мифам.

Во многих регионах Африке (в том числе в Древнем Египте), Южной Азии (в частности, Индии), Средней Азии, Австралии, Центральной и Южной Америке был распространен культ змея повелителя воды и хранителя водоемов, которому приносили жертвы, иногда и человеческие.

В то же время змеи часто становились спутниками различных божеств, таких как Афина, и легендарных людей. Так, змей знаменитого древнегреческого бога врачевания Асклепия и по сей день служит международным символом медицины. Древнеиндийские мифические змееподобные существа наги почитались как воплощение мудрости.

Секреты заклинателя

В странах Юго-Восточной Азии и в Индии к змеям и сегодня относятся с большим уважением. В Малайзии сохранился буддийский Змеиный храм, построенный в конце XIX века, где живет множество ядовитых змей. Впрочем, они не опасны для посетителей, так как, во-первых, не агрессивны в дневное время, а во-вторых, служители храма заблаговременно собирают их яд, при этом оставляя в целости и сохранности ядовитые железы и зубы. По легенде, рептилии сами приползли в храм из джунглей, после того как буддийский монах и целитель Чор Соо Конг взял их под покровительство.

В Северо-Восточной Индии до сих пор ежегодно устраивают праздник в честь богини змей и плодородия Манасы. Конечно, такое мероприятие не может обойтись без участия заклинателей змей. Эта картина, наверное, знакома всем, даже тем, кто ни разу не бывал в Индии: худощавый смуглый человек, сидя по-турецки, наигрывает на флейте однообразный мотив, а в корзине, стоящей перед флейтистом, исполняет свой зловещий танец кобра, грозно раздувшая капюшон. Иногда страшно даже подумать заклинатель целует змею в голову, и ему за это ничего не бывает, кроме восторга и монеток зрителей. В чем секрет заклинателя змей?

Начнем с того, что большинство змей предпочитает до последнего отпугивать потенциальных врагов, а кусать только в крайнем случае. Поэтому заклинатель, хорошо знакомый с повадками рептилий, может довольно долго общаться с ними. Боевая стойка змеи и раздутый капюшон это обычная защитная реакция животного, недовольного вторжением в его убежище. «Воинственный танец» это ответ на движение флейты заклинателя и на постукивание его ноги. Змея не слышит музыку так, как мы, зато хорошо чувствуют вибрацию.

«Змеиные шоумены» обычно грамотно выбирают дистанцию: находятся, с одной стороны, вне досягаемости укуса кобры, а с другой достаточно близко, чтобы представление было эффектным. Опасный трюк поцелуй ядовитого животного в голову на самом деле не так уж опасен, так как кобра прыгает на объекты, расположенные выше их. Определенную роль играет корзина или горшок, в котором сидит змея: контейнер несколько понижает температуру тела животного и делает его менее активным.

Лекарство и деликатес

Люди еще в древности заметили, что змеи, несмотря на свою опасность, вполне полезное животное в хозяйстве. Они уничтожают грызунов, угрожающих посевам и разносящих болезни. Позднее люди поняли целебные свойства змеиного яда. Сегодня препараты, содержащие змеиный яд, используют не только в народной, но и в официальной медицине как болеутоляющие и противовоспалительные средства при заболеваниях суставов и мышц и невралгиях.

Блюда из змеиного мяса готовят во многих уголках планеты, например, на юго-западе США, в Африке и Латинской Америке, до XVII века их любили и во Франции. Но, конечно, самой большой популярностью, как среди местных жителей, так и туристов, они пользуются в Китае и странах Юго-Восточной Азии. В свое время китайцы, дававшие философское обоснование всем явлениям в жизни, разработали особые правила употребления «змеятины».

По их убеждению, такое мясо предпочтительно есть в прохладное время года, и лучше всего использовать змей, впавших в спячку. Впрочем, сегодня деликатесы из этой рептилии предлагают везде, где есть спрос, а он благодаря глобализации и массовому поиску экзотических впечатлений с каждым годом только растет. Змею китайцы связывают с активным мужским началом ян, а значит, еда из змей увеличивает количество ян в человеке. Особенно для этого полезно «змеиное вино» жутковатый коктейль из рисовой водки, настоянной на змее, крови свежеубитой рептилии и ее сердца.

Для жителей сельских районов Юго-Восточной Азии, джунглей Южной Америки, Африки змеиное мясо самая что ни на есть будничная пища, которую готовят не в модных ресторанах, а на любой кухне. Кстати, съедобны практически все змеи, независимо от их ядовитости, ведь опасное вещество находится только в ее голове, и при грамотной разделке тушки в мясо не попадает.

А что же готовит нам хозяйка наступающего 2013 года — Черная Водяная Змея? Она сулит мудрые решения во всех сферах жизни и семейное счастье.

Комментарии:

Обновлено 03.02.2013 19:24